Walker Evans

Walker Evans

1903-1975, Missouri, EUA

Walker Evans fue uno de los más importantes artistas de la fotografía documental en los años 30 en Estados Unidos y uno de sus precursores. Su trabajo ha influenciado a muchas de las generaciones posteriores, pues con su fotografía logró mostrar un periodo de la historia de Estados Unidos con una objetividad y fuerza que impresionaron al mundo.

Walker Evans fue el primer artista fotógrafo en tener una exposición individual en el Museo de Arte Moderno de Nueva York, no solo porque su trabajo lograba mostrar fragmentos de la realidad de una manera objetiva, sino por la capacidad de expresión de las imágenes y por la técnica que fue desarrollando a lo largo de su carrera.

En un principio su ambición era la de ser escritor, por que estaba convencido de que la tarea de un artista es la de enfrentar las más duras realidades y comunicarlas al mundo. La fotografía le permitió llegar esta meta comunicando las mismas cosas pero con un lenguaje diferente.

“El verdadero objeto del que hablo tiene pureza, cierta severidad, rigor o simplicidad, es claro y directo, y es sobretodo, autoconsciente a un nivel Universal”[1]

Bajo esta premisa el trabajo de Evans afecto e influenció la escena del arte, que hasta entonces seguía enfrascada en el modernismo abstracto, obligando a considerar otras posturas de mayor compromiso social a los artistas, lo que dio paso al fuerte auge de la fotografía documental socialmente comprometida.

En 1938 se publicó American Photographs, con el registro fotográfico documental que realizo para la Farm Security Administration. En dónde retrató a miles de emigrantes y ciudadanos estadounidenses que vivían en la pobreza y que debido a la depresión económica habían sufrido hambre y enfermedades. Este es el periodo más conocido y publicado de Walker Evans debido al impacto que causó.


[1] Evans, Walker, The Encyclopedia of Photography, 1999